Tropische Strände - Tropical beaches

Vor 16 Mio. Jahren war Korsika von nahezu tropischem Meer umgeben. Der Meeresspiegel war ca. 80-100 m höher als heute. In der heutigen Ostküsten-Ebene und bei Bonifacio wuchsen Korallenriffe und schützten dahinterliegende Lagunen. Die Korallen hatten es nicht leicht, da Flüsse aus dem Hinterland Geröll, Sand und etwas Ton in die Lagunen schwemmten. Korallen brauchen klares Wasser normalen Salzgehalts, nicht kälter als 18°C. Heute (und schon vor 5 Mio. Jahren im Pliozän) sind die Lagunen Ostküsten-Ebene brackisch und recht kühl im Winter. Da das Hinterland vor allem Granite anlieferte, wurde relativ wenig Ton eingetragen und die Korallen hatten eine Chance. In den Lagunen hätten die Korallen das Brackwasser nicht ertragen, aber damals sorgten Ebbe und Flut für Austausch und Vermischung des Wassers. Direkt an den Flussmündungen waren aber die Bedingungen für Austern, andere Muscheln und Rotalgen günstiger als für Korallen. Die starken Strömungen insbesondere in der Straße von Bonifacio lagerten Fragmente von Korallen, Bryozoen und diverser Muscheln in Unterwasserdünen ab, die an dem großartigen Kliff im Querschnitt zu sehen sind.
Im Unterschied dazu gab es im Norden eine von St. Florent nach Süden bis Ponte Leccia greifende Bucht mit weniger Strömung und nach innen abnehmendem Wellengang. In diese Bucht mündete der damals wie heute größte Fluss Korsikas, der Golo, der außer Geröll und Sand viele Nährstoffe in die flache Lagune bzw. Bucht spülte. Dieses Milieu war Gift für Korallen, aber ideal für Rotalgen und Austern. Von Wellen bewegt, wuchsen die Rotalgen zu tennisballgroßen Aggregaten, wie man nordöstlich von  St. Florent an der Küste sehen kann.

Some 16 Mio. years ago, an almost tropical sea surrounded Corsica. The sea-level was about 100 m higher than today. In the eastern plain and around Bonifacio, coral reefs grew, protecting lagoons. The corals had a hard time because rivers from a mountainous hinterland spilled gravel and sand into the lagoons, though corals like clear salty water, never colder than 18 °C. Today (and already 5 Mio. years ago in the Pliocene), the lagoons at the eastern plain are brackish and quite cool in winter times. The former rivers largely drained a hinterland of granites. Such rocks disintegrate into a kind of coarse sand, and rarely clay which would probably have killed the corals. Brackish water would have killed them, too, but at that time quite strong tides exchanged the water of the lagoons twice a day, and the fresh water of the rives had rapidly mixed with Mediterranean water. Certainly, the river mouths were still unpleasant for the corals, even at the Strait of Bonifacio where extremely strong currents flushed the  lagoon in which patch reefs were build up. In such places, oysters and some other shells, adapted to brackish water, grew and formed colonies. Northeast of Bonifacio, a white cliff exposes a former environment of  river gravel mixed with oyster shells and other fossil remains. The great cliff of Bonifacio, where according to the legend the Greek hero Odysseus had to escape the rocks thrown by the giant cyclop, exposes the large underwater dunes of coarse carbonate fragments of corals, bryozoa and diverse shells, testifying strong currents.
Somewhat different, a large bay, extending from St. Florent in northern Corsica inland towards Ponte Leccia, was less mixed by tidal currents. The largest river of Corsica, the Golo, transported not just gravel, but also a lot of nutrients into a shallow lagoon and the bay. In this environment, corals hardly had a chance. Instead, encrusting algae fastly grew and formed tennis ball-sized carbonate aggregates. Qysters also found favourable conditions, as seen along the eastern bay of St. Florent.

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